Bir mukoza örtüsünde hastalığa bağlı değişiklik; pür-tüklü yüzeyli, iyice sınırlanmış ve düzensiz biçimli, beyaz renkli, bir ya da daha çok kabarık plağın mukozada ortaya çıkması ile ayırt edilir. En sık ağız boşluğu, gırtlak ve cinsel organların (vulva, dölyatağı boynu, penis) mukozalarımda görülür. Lökoplazi, epitelin yapısında bir değişikliğe yol açan uzun süreli tahriş edici etkenlerin (sigara dumanı, hafif, ama uzun süreli zedelenmeler, kronik enfeksiyonlar) etkisi sonucunda ortaya çıkar. Epitel yapısındaki değişiklikler kalınlık artışı ve yüzeysel katmanlarda keratin artışıdır. Bazı olgularda epitelde hücresel atipİ ortaya çıkabilir ve lezyon bir tümör gelişimine doğru ilerleyebilir. Bu nedenle lökoplazi kanser öncesi bir değişiklik olarak kabul edilir. Dolayısıyla sürekli denetlenmen" ve kansere dönüşüm belirtileri ortaya çıktığında cerrahi olarak alınmalıdır.