Renksiz; örseleyici, yanıcı ve patlayıcı özellikleri olmayan; tatlı kokulu gaz. İnsan üzerinde anestetik (ağrı giderici) etkisi olan tek inorganik gazdır. İlk kez 1772'de Priestley tarafından laboratuvarda bireşimlendİ. Ama anestetik özellikleri daha sonra keşfedildi ve yaklaşık 70 yıl sonra (1844'de) klinik uygulamada kullanılmaya başlandı. Azot protoksit merkez sinir sistemi üzerindeki baskılayıcı etkisi nedeniyle solunum yoluyla verilerek genel anestetik olarak kullanılır.