Astım hastalığında ortaya çıkan nefes darlığı nöbeti. Nöbet sırasında hasta birden solunum güçlüğü çekmeye başlar, boğulacakmış gibi olur, göğsü ağrır, hava açlığı duyar. Nöbet, bronş duvarında düz kas liflerinin ani ve uzun süreli kasılmasına bağlıdır. Bu kasılmaya ek olarak mukozada kan göllenmesi ve mukus toplanması, bronş boşluğunda bir daralmaya neden olur ve havanın, özellikle çapı küçük olan bronşlardan geçişi güçleşir. Astım nöbeti değişik etkenlere bağlı olarak ortaya çıkabilir. Bu etkenlerin ancak yatkınlığı olan kişilerde astım nöbetine yol açtığı görülmektedir. Bronş yapıları aşırı duyarlı olanlar normal kişilerde hiçbir etkisi olmayan uyaranlara tepki gösterirler. En sık rastlanan neden hastanın duyarlı olduğu maddeleri solumasıdır. Örneğin çiçektozları; mikroplar, un, bitkisel lifler ve küf içe-rebilen ev tozları; kedi, köpek gibi evcil hayvanların havada uçuşan kılları alerjen madde olarak bazı hücrelerin yüzeyinde yer alan antikorlarla tepkimeye girer ve astım nöbetine yol açacak bronş duvarındaki değişiklikleri başlatan histamin gibi maddelerin salınmasını sağlar. Astım nöbeti, duygusal durumlara (bunaltı, öfke) bağlı olarak da ortaya çıkabilir.