Kalbin kasılması, solunum sırasında akciğerlerin dara-lıp genişlemesi gibi, vücutta belirli bir ritm içinde çalışan organlarda bu düzeninin bozulması. Kalp aritmisi, yani kalp atımlarında düzensizlik, kasılma uyarısının doğmasını ve bütün kalp kasına iletilmesini sağlayan yapılardaki bir bozukluğa ya da kalp kası liflerinin uyarılabilme durumunda ortaya çıkan bir değişikliğe bağlı olabilir. Aritmi miyokardiyoskleroz, enfarktüs ve akut eklem romatizması gibi kalp ile doğrudan ilgili hastalıklar ya da zehirlenmeler ve hipertiroi-dizm gibi vücutta gelişen genel hastalıklar sonucunda ortaya çıkabilir. Bazen, özellikle bunaltı içindeki nevro-tik kişilerde, otonom sinir sisteminde beliren dengesizlikler sonucu basit bir işlevsel bozukluk söz konusu olabilir. Solunum aritmisi, soluk alıp verme düzeninin bozulmasıyla ortaya çıkar. Solunum ritmi arasındaki süreler bazen çok uzayabilir. Genellikle zehirlenmeler, ağır metabolizma hastalıkları, beyin kanamaları, menenjit ve enfeksiyon gibi omurilik bölgesindeki solunum merkezlerini etkileyen hastalıklar sonucu gelişir.