Actinomyces cinsinden mikroskopik yapıda ışılküf bakterilerinin yol açtığı hastalık. Yeryüzünün hemen her yerinde insanların yanı sıra inek, at, domuz ve koyunlarda da ortaya çıkar. Hastalık etkeni olan bakteri türlerinden Actinomyces bovis insan ve hayvanlarda, Actinomyces israeli ise yalnız insanlarda hastalık yapar. İkinci tür ağız içi mukozasında, özellikle çürük dişlerde ve bademciklerde bir zarar vermeden bulunur. İnsana genellikle mikroorganizmayı taşıyan kıymık ya da dikenlerin batmasıyla bulaşır. Enfeksiyon genellikle ağız, yutak, burun, dudak ve tükürük bezlerine, ender olarak plevra (akciğer zarı) akciğer, bağırsak gibi derin bölgelere yerleşir. Mikroorganizma enfeksiyon bölgesinde yavaş gelişen kronik bir iltihabi süreç başlatır. Doku içinde oluşan sert kütleler daha sonra yumuşayarak fis-tül ve ülser halinde dışan açılır. İltihap sarı renkte tanecikler içerir. Pratikte "sülfür tanecikleri" olarak adlandırılan bu kütleler mikroskop altında tanınabilen mantar miselyumlan gibi ipliksi biçimde uzamış ve dallanmış bakteri yığınları ile bol miktarda parçalanmış akyuvar hücresinden oluşur.