Ihlamur ve söğüt gibi yumuşak odunlu ağaç parçalarının karbonlaşmasıyla elde edilen ve soğurucu (yüzeylere tutunabilme) özelliği nedeniyle farmakolojide önemli yeri olan toz. Ağızdan alınan maddeler ile oluşan zehirlenmelerde dışarıdan alınan ve vücudun ürettiği zehirli maddelere bağlanarak bu maddelerin bağırsaklardan emilimini engelleyen yararlı bir panzehirdir. Aktif kömür zehirli maddeleri parçalamaz; yalnızca kendine bağlar. Dolayısıyla zehirli maddelerle yüklenmiş aktif kömürün hızla vücuttan uzaklaştırılması gerekir. Bunun için mide yıkama ve dışkılamayı kolaylaştıncı maddeler verme gibi yöntemlere başvurulur. Aktif kömür ishallerde de kullanılabilir.